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La diagnosi è asma,
ma la malattia non c'è
CRISTINA GAVIRAGHI


Tosse, fiato corto, respiro sibilante e oppressione al petto. Si va dal dottore ed ecco la sentenza: asma. Ma in alcuni casi, non troppo rari, la patologia in realtà non è presente. Uno studio dell’ospedale di Ottawa, apparso sulle pagine di Jama, dopo aver considerato oltre 600 individui diagnosticati come asmatici e averli sottoposti a vari test respiratori, ha escluso la presenza di asma in un terzo dei pazienti.
Tra questi, l’80 per cento assumeva farmaci antiasmatici, in un caso su tre quotidianamente. La quasi totalità dei "falsi asmatici", però, ha interrotto le terapie senza andare incontro ad alcun disturbo nell’anno in cui si è svolto lo studio. Ma cos’era, se non asma? Per il 29 per cento dei pazienti non si sono riscontrate condizioni mediche particolari, per il 33 per cento si trattava di sintomi legati ad altre patologie, come reflusso gastroesofageo o di origine allergica, mentre in due casi su 100 l’asma era stata diagnosticata al posto di seri disturbi polmonari o cardiaci.
"È difficile dire se ci sia stata una cattiva diagnosi all’inizio o se la patologia respiratoria sia andata incontro a remissione, come a volte accade, ma resta il fatto che un terzo dei pazienti non era asmatico al momento dei test", dichiara Shawn Aaron, pneumologo canadese. Diagnosticare l’asma non è sempre semplice. I sintomi sono spesso condivisi con altre patologie e possono variare nel tempo. Fondamentali, per una diagnosi corretta, sono i test respiratori come la spirometria, capace di valutare la qualità di inspirazione ed espirazione. Test che, però, nella metà dei casi non sono stati eseguiti. I medici si sono basati spesso solo sulla sintomatologia del paziente.
Il rischio è quello di far assumere farmaci a chi non ne ha bisogno, con il pericolo di eventuali effetti collaterali e, ancor più grave, di non riconoscere e curare una patologia esistente. La presenza dell’asma e il suo andamento nel tempo devono essere valutati con gli appositi strumenti, l’uso dei quali deve essere preteso dal paziente. Ma attenzione, la sospensione dei farmaci antiasmatici, per remissione anche temporanea e per assenza della patologia, deve essere concordata col medico, per evitare pericolose conseguenze.
05.02.2017


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