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Il test Hpv per trovare
il tumore all'utero
CRISTINA GAVIRAGHI


Da quando, circa 60 anni fa, è stato introdotto nella pratica clinica, il Pap-test, esame citologico capace di individuare lesioni precancerose in cellule prelevate dal collo dell’utero, ha ridotto drasticamente la mortalità del tumore alla cervice uterina. In questi anni, però, la ricerca ha fatto progressi. Dagli anni ottanta è apparso sempre più chiaro che questa neoplasia deriva principalmente da un’infezione, trasmessa per via sessuale, da virus del Papilloma umano (Hpv), in particolare da due tipi del virus. L’infezione da Hpv è comune, si stima che l’80 per cento di individui sessualmente attivi entri in contatto col virus una volta nella vita, ma spesso è asintomatica e si risolve spontaneamente.
In certi casi, però, può persistere e, se il virus Hpv coinvolto è ad alto rischio oncologico, si può sviluppare una lesione precancerosa che, nel tempo, potrebbe evolvere in cancro. "È ormai chiaro che il test per individuare la presenza di Hpv può migliorare l’efficienza dello screening del cancro alla cervice", dichiara Gayle Shinder oncologa e vice direttrice di Preventive Medicine, una rivista che ha dedicato un numero speciale alla questione, presentando una serie di studi che ribadiscono la maggior sensibilità del test Hpv, rispetto al Pap-test, nella prevenzione del tumore al collo dell’utero. Questo test molecolare riesce a individuare nelle cellule la presenza del Dna virale, lanciando un campanello d’allarme sulla possibile presenza di lesioni precancerose che vanno poi indagate con altre analisi. Sono molti gli esperti a chiedere che il vecchio Pap-test ceda il passo, in prima battuta, a questo nuovo screening.
Tanti sarebbero i vantaggi; non solo la possibilità di scoprire le lesioni con più anticipo, ma anche quella di dilatare l’intervallo tra un esame e l’altro: cinque anni, contro i tre richiesti dal Pap-test. Quest’ultimo non andrebbe comunque in pensione, servirebbe per coadiuvare una diagnosi in seguito a una positività per il virus e nelle donne al sotto dei 30 anni, dove il test Hpv rileva molte lesioni destinate a regredire spontaneamente. Alcuni Paesi hanno già implementato questo cambiamento nella strategia preventiva, ma restano aperte alcune controversie sulla sua fattibilità, anche economica, specialmente nelle zone meno sviluppate.
26.02.2017


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